形象、隐喻与真相 探寻第61届格莱美年度最佳单曲

时间:2019-04-11 14:12:15

 

Childish Gambino 

2018年5月5日,Childish Gambino的《This Is America》及的MV发布的情景就像一座火山突然壮丽爆发,滚热的岩浆沿着各个社交网络迅速蔓延。已稳坐在公告牌单曲榜首位两周的Drake一边谈笑风生、一边正心里盘算着自己到底能待到第三周还是第四周这个问题的时候,却猝不及防的被这股巨大冲击波无情踢下宝座。Childish Gambino这一脚之快、之狠始料不及。Drake感觉自己被摔得粉身碎骨,毫无体面可言。事实上,就算那时他哭天喊地也没人关心。“This Is America”的热浪席卷了一切,像一个穷凶极恶的劫匪打劫了他所遇见的每一个人。 

Childish Gambino赤裸上身出现在MV之中,他的表情和肢体进行着极不协调的扭曲,这是精心设计吸引眼球的行为艺术吗?或者他想借此表达这是一个疯狂的美国?但Childish Gambino没有给观众过多思考的机会,在一片愉悦的背景之下两次出人意料地扣动扳机、肆无忌惮的血淋淋“谋杀”将一场恐怖与怪诞秀推向顶点。巨大反差与混乱成功创造了视觉的高潮、层层疑问与其后无尽的话题。 

事后,有无数人在讨论着MV镜像中隐藏的种种含义,每个人都试图对Childish Gambino的一举一动进行解密。音乐评论家们也加入了全民猜猜猜的这场运动之中,他们不但对此推波助澜,并对其作出诸如“‘This Is America’是对美国黑人生活和美国文化整体的评论”之类的总结性论断。  

这当然没问题,即便没有这支MV,在歌曲中被提及了29次的"black man"以及17次的"Money"也能让人大致了解Childish Gambino想强调什么从而得出这个结论。但让我们试想一下,假如没有借助画面的表达,会有多少人注意到他对枪击事件("This a celly / That's a tool" )的影射?这一情节在歌词中被一笔带过,明显苍白虚弱。  

因此,我想Childish Gambino和“This Is America”成为一种现象或某种象征的原因与视觉传播有着紧密的联系。MV中的Childish Gambino赤裸上身的形象不免会让熟悉Afrobeat的乐迷联想起一位传奇人物——Fela Kuti。 

   

 

Fela Kuti 

这位来自尼日利亚、一生曾创下无数传说的Afrobeat先驱同样喜欢在表演中戴项链、赤裸上身。Childish Gambino的装扮与其如出一辙。除了外表,不仅能歌,且善舞是两者又一相似之处(据悉,Childish Gambino在MV中的舞姿来自于南非的Gwara Gwara舞)。如果你了解Fela Kuti,也必定会懂得他也被视为一种拥有社会政治主张的象征。  

Fela Kuti 1977年那首最著名的歌曲“Zombie”之中,他极富想象力的将尼日利亚军方比喻为无思想的行尸走肉——“僵尸”(Zombie)。结果引发了军方对其沉重的打击,不仅自己遭受毒打,住所连同工作室都被彻底摧毁,更为严重的是Fela的母亲也受牵连,最终丢了性命。无从考证“This Is America”表达方式是否与“Zombie”有直接联系,但她们同样使用着隐喻。  

但应该注意到如果Fela Kuti是因为当时所面对的强权时才被迫使用隐喻这一方式,那么Childish Gambino则没有必要。他大可公开批评美国政府的枪支政策、种族歧视或文化现状的不满,却要绕了个圈子指指点点。  

其实,众所周知的是Trap风格中的短句创作及表现格式极大限制了丰满叙事的输出。比如同样是对美国警察体系的不满,Public Enemy和N.W.A.这些八九十年代的著名说唱乐代表则会用大量篇章直接进行讽刺与抨击,表达不满(比如前者的“911 Is A Joke”或者后者的“_ _ _ _ Tha Police ”)。  

所以Childish Gambino的隐喻也是被迫而为之。但不管怎么说,Childish Gambino最终成功的完成了从形象到表达的一整套设计。格莱美的大获全胜使其登上了万众睹目的顶峰,今天的听众会觉得很酷、很新鲜,其实,Childish Gambino和“This Is America”依旧属于翻新的历史延续。(文/bad brain)  

 

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